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Mutant Chronicles Dark Soul Source Book
by Lauri M. [Verified Purchaser] Date Added: 10/17/2017 04:53:01

I bought this book as a fan of MC universe. I had high hopes for it including stuff I could use in other games - background and fluff. But 90% of the book is monsters, powers and guns. If you are GMing Mutant Chronicles and need even more things to kill or to kill with, this might be a book for you.



Rating:
[2 of 5 Stars!]
Mutant Chronicles Dark Soul Source Book
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Star Trek Adventures FREE character sheets
by Megan R. [Featured Reviewer] Date Added: 10/07/2017 11:13:12

This free download provides a selection of record sheets to keep not just your characters but also your starships in order. Most are designed around the Next Generation era style, but some suit The Original Series (TOS) era.

Looking at the TOS era ones first, there is a single PDF with two pages. The first is a 'Starfleet Personnel File' (otherwise known as a character sheet) and the second page is a 'Starfleet Registry Entry' which enables you to record details of your starship. Naturally there's space to log damage as well as capablities and equipment on both.

It's interesting to see how the layout and design is changed to give a distintively Next Generation feel to the equivalent documents, despite them providing space to note exactly the same information. Of great benefit to those of us with poor handwriting, both the Next Generation Starfleet Personnel File and Starship Registry Entry are available in form-fillable versions as well as plain ones. Just make sure to save a new copy before you fill out and save your character or ship, then you'll always have a blank 'master' for your next one!

A neat and stylish way to keep track of your characters and ships... and it's free.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Star Trek Adventures FREE character sheets
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Star Trek Adventures Quickstart
by Megan R. [Featured Reviewer] Date Added: 10/04/2017 12:22:32

After a couple of pages advertising assorted Star Trek miniatures, the full rules and other accessories, we get to Chapter 1: Quickstart Rules. This consists of an introduction, basic operations and combat. The introduction provides brief basic details of what the game is about and what you need to play it, then there's a run-through of how a character is described in terms of attributes, skills and so on, and how these are used in play. There's a lot packed in, and as well as providing the detail you need to run the Quickstart could make a good introduction for new players joining an existing game. Finally, there's sufficient information for running a brawl. The concentration is on person-on-person combat, but there's a nice sketch of a Galaxy-class starship showing where all the weapons are located.

Chapter 2: Away Mission 'Signals' contains a short adventure. Apparently a small vessel, a runabout, has gone missing whilst investigating a mysterious signal emanating from the Carina Nebula, and the party's starship has been tasked to investigate. Finding a planet, the characters are beamed down to the surface as an away party, and that's when the fun begins... settlers and Romulans provide opposition, and there's the source of that signal to sort out as well. The notes are full of advice for the first-time GM, explaining how to use the rules to best effect throughout.

Finally, six pregenerated characters are provided: first officer, science officer, medic, engineer, a bridge officer, and the security chief. Amongst this we have a Vulcan, an Andorian and a Trill. Quite a bit of variety for the players to try out.

This presents a good introduction to an excellent interpretation of Star Trek as a role-playing game, with an adventure that captures the spirit of the show well. The illustrations and style of the whole thing suggests The New Era, but it would adapt reasonably to a different era if you insist. It certainly leaves you wanting to play some more of this game!



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Star Trek Adventures Quickstart
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Star Trek Adventures Quickstart
by Alfred R. [Verified Purchaser] Date Added: 10/04/2017 08:58:48

At 33 pages, the STA QS does an admirable job of distilling the 376 page rulebook into something easily manageable in an afternoon of gaming at home, or for a convention slot. This does mean that a lot of details are missing, such as the procedures for ship to ship combat, and the scientific method rules for testing hypotheses, but these absences are entirely forgivable. As a Quickstart, the document does a good job of communicating how the system works, being clear and concise, while giving a taste of the kinds of variations you might expect in the rules proper. The specific rules provided are largely adequate for the included scenario.

It is worth calling out, however, that the QS consists primarily of two to three fight scenes, which raises two concerns. Firstly, that the QS isn't really showing off what a Star Trek system can do, though it will certainly teach the ins and outs of the dice system. Secondly, that relevant combat mechanics such as using Cover and Guarding yourself -- details and maneuvers mentioned in the rules -- are not given any mechanical explanation. The latter is frustrating given the emphasis of the scenario, but the absent rules are not in anyway dealbreaking or game-ending.

The scenario itself is simplistic: there's a missing shuttle, you investigate, there's an ambush, check out the mystery of missing crewman, the attackers, and an alien signal. It has the makings of something that could be very interesting, with some elbow grease from the GM. The scenario presents a more questions than answers, while focusing primarily on dice rolling, and the intent seems clear: get players interested in the system, but leave them with questions, and then use the expanded ruleset of the core book to give them the tools to resolve those plot threads. It's not a bad model, and looking at the QS as a tool to get players into the game, leaving dangling questions is certainly sensible.

The format of the QS has attracted a lot of negative commentary, and is worth mentioning. At this moment, while the pregenerated characters are printed on white background, the rules are printed with white and pastel font on black pages. This decision emulates the iconic computer displays of the Next Generation, Deep Space 9, and Voyager television series. The production values do an excellent job of living up to that aesthetic, which draws the reader into the setting and timeline of the product. With that said, the choice does render the rules prohibitively inconvenient to print out. How relevant this is, I cannot say, as everyone plays differently: I and many of my players run games off their phones and laptops, regularly. Meanwhile, the rest of my players run their games with physical materials, so all I can say is it's a matter of preference.

Ideally, alternative versions of this document will be made available soon. Modiphius did a good job providing a printer-friendly version of the core rules, and has responded to requests for a printer-friendly version of their Voyages adventure book, so hopefully they will follow suit here. In the meantime, I cannot dock points for what is ultimately a user experience preference.

In short: the rules distillation is impressive, while teasing more of what the core rules contain would have been nice. The scenario doesn't feel very thematic and is overly insistent on fighting; a poorly rounded play experience is worth docking points, but the way it leans directly into using the core rules to handle the dangling plot threads is welcome. Overall, a fine quickstart.



Rating:
[4 of 5 Stars!]
Star Trek Adventures Quickstart
by Will H. [Verified Purchaser] Date Added: 10/02/2017 21:33:32

The quickstart is produced in saturated colors on an entirely black background. No pdf layers, so impossible to print without using $20 in toner. Worthless.

I run tabletop precisely to not be on electronic devices while playing.

I run demo games at a brick-and-mortar shop. People play in my games, and buy the systems they play. I can't run this without a printable version. My players won't buy it. Neither will I.

Really, how hard is it to produce a pdf with layers, so we can at least turn off the jet black background to print? Or a light-hued printable version? Isn't there a single person at Modiphius who can imagine how their products might actually be used?



Rating:
[1 of 5 Stars!]
Star Trek Adventures: These are the Voyages - Volume 1
by Megan R. [Featured Reviewer] Date Added: 10/02/2017 07:44:10

Visually stunning, with the appearance of a Starfleet computer interface and apposite illustrations, there's a brief Introduction and eight completely-developed adventures to keep your starship crew busy. The Introduction points out that exploration is a major part of Starfleet's role, and that all the adventures are somewhat exploratory in nature. It also suggests that any of the adventures could be used either as a starting-point for a campaign or dropped into an existing one as preferred, and that they are amenable to modifications as necessary to fit in with what is happening in YOUR universe. Reassuringly, each is written without the need for specialist knowledge of any specific movie, era or episode; and while some are intended for a particular era notes are provided to help you fit it to the era you want to play in.

Each adventure comes with a synopsis, three acts and a conclusion... and there's plenty to get your teeth into. The first adventure, A World with a Bluer Sun, is aimed at The Original Series (TOS) era and involves a spot of time-travel. If you are not playing in TOS era, there are some interesting ideas to make it work for any other era. It all starts with a distress call... and ends with negotiations with a new alien lifeform and maybe the odd warp core exploding!

The other adventures are equally exciting, although each brings its own challenges. Border Dispute pits the party against the Romulans in a tense situation that could easily spark a war, Entropy's Demise has them investigation a planet where things get old fast, and in Forests of the Night they encounter a really strange alien vessel. Biological Clock raises issues around the Prime Directive, A Plague of Arias involves the commemoration of a major medical breakthrough that isn't quite what everyone thinks, That Which is Unknown starts off with a weapons-testing task that quickly goes astray, and finally The Shepherd discovers sentience in a very unlikely place!

Resources are good, with suggestions throughout as to what the party could check and what information they can receive, likewise their likely actions are laid out clearly so that even a novice GM should be able to handle task resolution easily, with plentiful complications and even alternate endings to enable you to accommodate player actions. This collection of adventures provides for hours of fun and should spawn plenty more of your own.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Star Trek Adventures: These are the Voyages - Volume 1
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Conan: Jeweled Thrones of the Earth
by Roger L. [Featured Reviewer] Date Added: 09/22/2017 04:31:34

http://www.teilzeithelden.de

Jeder Abenteurer braucht ein Abenteuer, denn woher kommt sonst der Name? Sieben Mysterien Hyborias gibt es zu ergründen, Dutzende Gegner zu überwältigen und noch so viel mehr zu sehen. Kommt mit und lasst uns gemeinsam sehen, wohin wir geführt werden.

Lässt man sich auf ein Spielsystem ein, fallen die ersten Schritte manchmal schwer. Mit Abenteuerbänden kann einem geholfen werden. Sie vermitteln einen Eindruck davon, wie Spielabende aufgezogen werden können, damit das System seine Stärken entfaltet. Ebenso können sich aber Probleme ergeben, wenn Informationen fehlen oder sich Fehler in die Beschreibungen eingeschlichen haben. Mit Jeweled Thrones of the Earth ist der erste Abenteuerband zu Conan – Adventures in an Age Undreamed Of erschienen und wurde von uns genau unter die Lupe genommen.

Inhalt

Für Jeweled Thrones of the Earth wurden sieben einzelne Abenteuer ausgearbeitet, die zu einer gemeinsamen Kampagne verwoben werden können. Jedes Abenteuer kommt mit einer individuellen Geschichte, die gut in die Welt von Conan passt. Man wird in den Dschungel geführt, um eine alte Stadt zu erkunden, von einer Zauberin betrogen oder in den Tiefen einer alten Mine verschüttet. Es gibt umfangreiche Beschreibungen, Karten der Orte und Begebenheiten, Tabellen für Zufallsbegegnungen und viele Hintergrundinformationen. An allen wichtigen Stellen werden Proben und Informationen für Spieler genau beschrieben. Gegner sind mit kurzen Charakterbögen abgedruckt, die dem Spielleiter viel Arbeit und Mühe abnehmen. Für Frischlinge, ob im Conan-System oder generell, sind die Informationen ebenso hilfreich wie für erfahrene Abenteurer. Der Eigenaufwand zur Vorbereitung hält sich im normalen Rahmen, und alle im Grundregelwerk nicht enthaltenen Informationen werden detailliert erklärt. Hilfreich sind auch die Angaben zu Würfelproben, die in verschiedenen Szenen fällig sind. Am Ende befinden sich noch zwölf sogenannte „Adventure Seeds“, die als Grundlage für eigene Abenteuer dienen sollen.

Leider finden sich im ganzen Band einige Rechtschreibfehler, und manche Angaben sind etwas irreführend oder zu allgemein.

Ein separater Bereich für Handouts wäre ebenfalls eine Bereicherung. Die Karten sind wirklich schön, aber meist etwas klein und mit Beschriftungen, die die Spieler nicht alle sofort sehen sollten.

Erscheinungsbild

Das Artwork dieses Abenteuerbandes steht dem Grundregelwerk in nichts nach und führt dessen solide Gestaltung fort. Die Texte sind sinnvoll aufgeteilt und mit vielen Bildern, Karten und Informationskästchen aufgelockert. Es gibt Hintergrundinformationen, die den Spielern optional präsentiert werden können, und Zitate, die eine schöne Stimmung beim Lesen generieren. So kann der Spielleiter den Flair der Geschichte erfassen und an die Gruppe weiterreichen. Insgesamt lesen sich die 142 Seiten flüssig und spannend. Ein Index fehlt leider, ist aber durch das gute Inhaltsverzeichnis und die Querverweise im Text mit Seitenangabe verschmerzbar. Da uns der Band in PDF-Form vorlag, können wir keine Angaben zur Haptik und Qualität des Druckexemplars machen.

Spielbericht

Im folgenden Spielbericht sind Spoiler zum Abenteuer The Caves of the Dero enthalten. Spoilerfrei geht es ab dem nächsten Abschnitt weiter.

[spoiler]Ein Abenteuer lesen ist etwas völlig anderes, als eines zu spielen. Deswegen fand sich eine Testrunde zusammen und hat sich daran gemacht, The Caves of the Dero Probe zu spielen und dabei gleich das 2W20-System von Modiphius auf Herz und Nieren zu prüfen. Die Gruppe bestand aus einem Barbaren, einer Bogenschützin, einer Schurkin, einem Schamanen und einer Priesterin. In einer Stadt im Land Punt kamen sie zusammen und erfuhren von einem Händler, der eine Karte besaß, die Reichtum versprach. Nach einigen Diskussionen und Taschendiebstählen an unschuldigen Marktbesuchern wurde sich mit dem Händler darauf geeinigt, die Mine auf der alten Karte zu suchen und allen Reichtum mit ihm zu teilen. Die Reisevorbereitungen waren einfach: Man kaufte Proviant, Decken und Zelte sowie einige weitere Utensilien und verlud alles auf Pferde und Esel.

Voller Sorge brach man auf, denn Wegelagerer sollten auf den Pfaden lauern. Doch ungehindert erreichten die Abenteurer wenige Tagesritte später eine Stadt im Süden. Besonders die Säufer der Stadt, welche sich in der Schenke tummelten, werden noch lange davon berichten, wie eine halbnackte Priesterin hereinkam und unangenehme Fragen stellte. Sie verließ kurz darauf entrüstet das Etablissement, nachdem sie von den Trunkenbolden bedrängt worden war. Die schimmernde Präsenz der Weiblichkeit ersetzte ein massiger Nordheimer, der spontan eine Lokalrunde schmiss und selbst gleich ein halbes Dutzend Humpen in seinen Schlund leerte. Diese Ablenkung wurde durch die Schurkin genutzt, um Informationen von den Angetrunkenen zu erhalten, während die Priesterin im Tempel Zuflucht suchte, doch nur einen sturen alten Mann vorfand, der ihr keine Hilfe war. Zusammen mit dem, was der Schamane durch seine ausgesandten Insekten erfahren hatte, konnte die Truppe eine alte Villa als möglichen Standort für die Mine ausmachen.

Die Villa Hybris wirkte düster und unheimlich, die Tiere gingen durch. Im Inneren war sie verfallen und modrig, der Gestank von überreifen Früchten erfüllte die Luft. Es schien, als verginge die Zeit unterschiedlich schnell, wenn sich die Gruppe trennte. In der verbrannten Backstube musste der Barbar Asgrim einigen Dachsparren ausweichen, die herunterfielen. Die Küche war voller Tierspuren, und in dem ehemaligen Speisezimmer kam unter dem Dreck an den Wänden ein kunstvolles Mosaik zum Vorschein, das nach einigen Reparaturarbeiten und etwas Gehirnschmalz eine Karte darstellte, die nur aus einem besonderem Winkel zu lesen war. Sie waren hier richtig, denn die Mine befand sich unter der Villa. Auf der Suche nach dem Zugang fanden sie einen Tümpel im Hof, aus dem ein Schrecken hervorkroch, dessen Bezwingung einiges an Anstrengung erforderte.

Ein Glück, dass auch hier wieder das Dach nachgab, den Gegner an den Boden nagelte und ihnen etwas Zeit verschaffte. Neben dem Tümpel fand sich eine grünspanbedeckte Tür, deren Mechanismus mit besonders zarter Berührung beigekommen werden konnte. Eine völlig neue Erfahrung für die schlagkräftigen Abenteurer. Der Raum dahinter versetzte den Schamanen in Furcht: ein Kreis der Macht! Vorsichtig zog sich die Gruppe zurück, verschloss die Tür und machte sich auf den Weg, die kurz zuvor entdeckte lange Treppe hinunter in die Beengtheit der Mine hinabzusteigen. Lange Stunden schlurften und ächzten sie durch das Labyrinth im Untergrund, bis sie an einer Kreuzung von seltsamen zwergenähnlichen Wesen angegriffen wurden. Blutige Magie und gnadenlose Hiebe töteten die Angreifer, doch der letzte von ihnen löste ein alchemistisches Wunderwerk aus, das Teile des Schachtes einstürzen ließ. Hals über Kopf floh die müde Truppe, bis sie sich in Sicherheit wähnte. Der Weg zurück war versperrt, doch vor ihnen entspann sich eine gigantische Höhle, in der sich ein weißer Turm zwischen den Granitfelsen erhob. Immer wieder beleuchtete ihn grünes Licht aus dem Inneren. Schutt und Geröll waren allgegenwärtig, während sich die fünf Gefährten zum Turm schleichen wollte. Ein falscher Schritt, und es polterte laut genug, um eine Patrouille auf sich aufmerksam zu machen, die in einem schnellen Gemetzel erledigt werden konnte.

Näher am Turm passierte das gleiche Missgeschick nochmal, und die neu gewonnene Selbstsicherheit machte alle unvorsichtig: Ein kräftiger Kampfschrei des Barbaren scheuchte die halbe Höhle auf. So viele Gegner kamen, dass nur noch eine Flucht in den Turm möglich schien. Die Tür verbarrikadierten sie hinter sich und stießen nach oben vor. Ein mit Schmuck behangener Mann, auf dem Kopf eine Krone und in der Hand ein Zepter, stand dort vor einem Kristallsarg. Geleeartige Flüssigkeit blubberte heraus und würgte eine krampfhaft zuckende Person hervor, geschlechtslos und nackt und den Wesen draußen in der Mine und vor dem Turm ähnelnd. In aller Verzweiflung warfen sich die Abenteurer auf den Feind, schlugen ihm einen Arm ab und wurden von immer mehr Feinden bedrängt, ehe ein Pfeil der Bogenschützin dem schwer verletzten Feind den Rest gab. Mit einem lauten Knacken schlug der Kopf des „Overlords“ auf den Steinboden, und im gleichen Moment wurde aus der feindlichen Armee wieder eine undefinierbare Masse aus magischem Gelee, zwischen das sich Blut und Erbrochenes mischte.

Behangen mit Reichtümern und Artefakten kehrten die Schatzsucher an die Oberfläche zurück. Froh, wieder die Sonne auf der Haut zu spüren, ließen sich alle nieder und waren dankbar, lebendig aus der Mine entkommen zu sein. Ob sie ihre Abmachung mit dem Händler einhalten werden, steht in einem anderen Buch.

[/spoiler]

Insgesamt wurde das Abenteuer in knapp neun Stunden gespielt und beendet, wobei das Abenteuer an vielen Stellen wesentlich länger inszeniert werden kann.

Spielbarkeit aus Spielleitersicht

Mit wenig Aufwand konnten viele Möglichkeiten und Wege für die Spieler generiert werden. Spontane Proben sind durch die Einfachheit der sechs Schwierigkeitsgrade (D0 bis D5) sehr gut improvisierbar. Da der Abenteuerband nahezu alle Werte der Gegner liefert, musste in dieser Hinsicht nicht viel zusätzlich vorbereitet werden, doch gerade für die erste Runde sind Notizen für alle möglichen Zusatzinformationen ungemein nützlich. Dies betrifft die „Qualities“ der Waffen und Rüstungen, die vielen Möglichkeiten für das Einsetzen von „Momentum“ oder „Fortune“ und die spannenden „Displays of Might and Power“. Schon während dieses einen Abenteuers machte sich aber eine Routine bemerkbar und sowohl die Vorbereitung, als auch das Leiten hat durchgehend Spaß gemacht. Besonders die Spielleiterressource „Doom“ ist dabei eine Freude.

Spielbarkeit aus Spielersicht

Die Spieler befanden die Regeln als grundsätzlich leicht verständlich, trotzdem braucht es seine Zeit, bis man sich daran gewöhnt hat. Genauer gesagt kann man sofort die Grundlage verstehen, aber das gesamte Potential des Charakters zu entfalten bedarf ein paar Abende, in denen einem dann der Umfang des Systems bewusst wird. Alle Spieler haben sich schnell an das Element Momentum gewöhnt und es rege eingesetzt. So kam es auch zu Absprachen, bei denen sie sich gegenseitig den Ball zugespielt haben, was eine tolle Dynamik am Spieltisch mit sich brachte. Die Schurkin schoss zum Beispiel auf einen Gegner und warf ihr überzähliges Momentum in den Gruppenpool, statt damit ihren Schaden zu erhöhen, damit der Barbar, der in erster Reihe gerade ordentlich austeilte, zusätzliche Würfel bekam. Fortune wurde meistens für zwei Extraerfolge ausgegeben, aber auch der Dachbalken, der im ersten Kampf so hilfreich herunterfiel und den Gegner festsetzte, wurde durch Fortune bewerkstelligt und war eine großartige Aktion. Die fünf Charaktere waren alle grundlegend unterschiedlich, und jeder konnte seine Schwächen und Stärken während des Abenteuers erleben.

Wenn gewürfelt wurde, dann immer aus gutem Grund, und vieles konnte auch ohne Wurf geregelt werden. Die Schadenswürfe sorgten für aufgeregte Diskussionen, denn mehr als einmal kam es vor, dass mit vielen Würfeln sehr wenig Schaden verursacht wurde. Auf den sechsseitigen Schadenswürfeln verursachen die Augen drei und vier keinen Schaden. Statistisch gesehen sind also ein Drittel aller geworfenen Schadenswürfel wirkungslos. Das führt zu der relativ ernüchternden Wahrheit, dass trotz neun oder mehr Würfeln manchmal nur zwei Schadenspunkte verursacht werden, die dann vielleicht noch nicht einmal dir Rüstung durchdringen. Hier war man sich einig, dass eine Hausregel vielleicht angebracht wäre.

[quote]Sehr gutes, komplexes System, welches viel Übung benötigt und viele Freiheiten erlaubt.“ [quote]- Felix

[quote]„Die Spielmechanik ist einfach und leicht zu verstehen.“ [quote] - Kathrin

Bonus/Downloadcontent

Seit Erscheinen des Grundregelwerkes ist weiterer Downloadcontent erschienen.

Inzwischen gibt es digital ausfüllbare Charakterbögen. Dabei sind der Standardbogen und eine vereinfachte Form zu erhalten.

Zum Free RPG Day 2017 wurde ein kleines Abenteuer mit vorgefertigten Charakteren veröffentlicht.

Fazit

Im Abenteuerband Jeweled Thrones of the Earth wird man an ganz verschiedene Orte in Hyboria geführt und bekommt einen Eindruck davon, welche Gefahren dort warten. Jede der sieben Episoden ist ausführlich und umfassend beschrieben und enthält Bilder und Tabellen zur Veranschaulichung. Die Vorbereitung macht Spaß, und sie sind gut spielbar. Lediglich kleinere Rechtschreibfehler, und das Fehlen separater Handouts ist zu bemängeln. Sollten sich die ausgearbeiteten Abenteuer erschöpft haben, geben ein Dutzend Ansätze Ideen für weitere Handlungsstränge.

Die Gestaltung ist durchweg ansehnlich und reizvoll, gleichzeitig aber auch übersichtlich. Für 10,99 USD bekommt man ein solides Machwerk, das Spaß macht und dessen Anschaffung sich durchaus lohnt. Durch den ausführlichen Test des Systems hat sich auch die Wertung für Conan – Adventures in an Age Undreamed Of gehoben.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Conan: Jeweled Thrones of the Earth
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Star Trek Adventures: Core Rulebook
by Neil H. [Verified Purchaser] Date Added: 09/16/2017 10:10:26

Overall it's a great system, good-looking book, easy-to-understand rules, and contains an engaging beginning mission to try at the end. The way this game breaks everything down to missions and scenes inside a mission, make it far easier to play over a lunch hour too! You can play any era you want- 22nd, 23rd, or 24th century. The book is laid out with the art style of the 24th century (Next Generation/DS9/Voyager).

Art and Layout

The art is fantastic and inspiring, and each chapter is an easy read. Your first three chapters give you a real understanding of what Starfleet is about, and really sets the stage before it gets into the mechanics and character creation in chapters 4 and 5. It's also a refreshing system as a DM to use a system that doesn't solely focus around combat.

Character Creation

Unlike any other system I've played, Star Trek Adventures has players rolling up their origins (or you can pick and choose). Were you born on a homeworld, star base, colony? You'll get stats for certain attributes and disciplines based on that. It's a fun way for players to interact (perhaps they were born on the same planet based on one roll, moved away in the next, and reunited in Starfleet Academy). It's an absolutely fun process.

Science

The real mechanic in Star Trek is science! You can invent a lot of technobabble. If you want to learn what this alien or phenomena is, there's a great observe/hypothesize/test mechanic, and when an engineering problem comes up, the Extended Task mechanic keeps things driven.

Combat

Combat can happen, but there's threat involved if you use violence without diplomacy. Starfleet isn't about going in guns blazing. However, if combat is inevitable, it took 2 encounters for my players and I to understand how it properly works. I ended up having to stream-line the process by writing it down in my words in a separate document.

Same with Starship Combat. Having all players new to the system, I essentially wrote down each starship position and the actions they can do from that system (and how much difficulty it would be to roll that). It took one and a half encounters to really know how to fight in space.

Rules

The rules appear very easy to understand at first, but also very easy to overlook things. For example, Momentum is what players generate when they succeed so well at a task, and they can do a great many things with it. However, I missed the part where they can only have up to 6 saved at a time, and each successive 'buy' for Momentum has cost increases. In the first mission of Xerxes IV, my players had up to 37 Momentum to guarantee a lot of successful tasks.

The hardest part for me is Threat- the opposite of Momentum. The GM is encouraged to spend it as often as players spend Momentum. I feel I sabatoge my own original mission designs when I have to create a new threat to the environment, but it thankfully gets easier to anticipate these things the more I GM.

Final Thoughts

I love this game, and have gotten a fair amount of praise and excitement from my players. Character creation is fun and engaging, the gameplay mechanics and rules are fairly easy to understand.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Star Trek Adventures: Core Rulebook
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Conan: Gamemaster Screen + Gamesmaster Toolkit - PDF
by Arto S. [Verified Purchaser] Date Added: 09/12/2017 10:13:51

A great resource for Conan GMs. It has very thematically and mechanically fitting materials to be used when creating own Howardian adventures.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Conan: Gamemaster Screen + Gamesmaster Toolkit - PDF
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Conan the Barbarian
by Brian B. [Verified Purchaser] Date Added: 09/08/2017 11:07:12

This is the book that I have been eagerly awaiting since the release of 2d20 CONAN, and it does not disappoint. There are several new options for character creation which will help you achieve the Northern flavor for your PCs and NPCs. Also there is much more information here for Nordheim and Hyperborea than was previously published through Mongoose. While there is very good information for Cimmeria as well, I did not mention it in the comparison as Mongoose did have a dedicated sourcebook for that kingdom. I was very pleased to see some direction given for generating Nordheim villages and even nomadic villages for the far north. My review is rather Nordheim heavy as that was my chief interest in the book. The quality output from Modiphius continues to be outstanding. Someday I hope to have a dedicated shelf for all of these volumes in print.



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[5 of 5 Stars!]
Conan the Barbarian
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Achtung! Cthulhu - Shadows of Atlantis Campaign
by David D. [Verified Purchaser] Date Added: 09/05/2017 13:40:37

over 300 pages of content. excellent gazeteers on the cities and sites involved, worth the price of admission alone. with lots of NPCs and monsters statted out in both savage worlds and call of cthulhu rulesets

a unified adventure which takes you across the globe, into the mists of mythos history and nazi occultism. the adventure was in some places excellent (the egyptian dreamlands) and in others uninspired (the catacombs of rome) but it is modular enough to put your own spin on it if you care to add some elbow grease, and nowhere is it truly bad, just sometimes a bit generic.

it's not exactly what i was hoping for, it had more detail on the cities and era, but the adventure was less unified and dramatic than i had thought it would be. still it's a campaign very close to the one i would have written myself were i to make an 'all star achtung cthulhu' campaign. nazis, atlantis, globe trotting, dungeon crawling, secret histories. it's all there.

very strong product. I'd recomend most highly



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[5 of 5 Stars!]
Achtung! Cthulhu - Shadows of Atlantis Campaign
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Star Trek Adventures: Core Rulebook
by Thomas J. [Verified Purchaser] Date Added: 08/31/2017 10:15:10

The Good: I'm coming off of running two sessions of Star Trek Adventures, and I'm very satisfied with the system. It seems to take the best things from a lot of different systems and combine them into something cohesive and fun. The two groups I ran had a good time, which is most important, but I also think this RPG fosters a spirit of cooperation and diplomacy over "kicking in the door and killing things," which is important for Star Trek to do.

The history of Star Trek setting in the book is SUPER interesting. As a long time Trekker, I learned a couple things about the setting, so I know it was thoroughly researched.

The Bad: There are some typos in the book, but I'm sure they'll be fixed in errata or a new printing.

It also feels like the players should have a decent working knowledge of Star Trek to play. I think the setting information helps, but I had a few people unfamiliar with Star Trek playing, and they seemed a little bit lost for a lot of the play session.

Overall, it's a good book, worthy of your money. The setting information alone is worth the price of admission.



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[5 of 5 Stars!]
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The Worm Within - The First Chronicle Of Future Earth (novel)
by Customer Name Withheld [Verified Purchaser] Date Added: 08/28/2017 07:55:37

Short take: The Worm Within is a very enjoyable read. I recommend it and look forward to the next installment.

Long take: I won't describe the plot in details, but it's pretty standard stuff for anyone who's read a smidgen of pulp fantasy and/or sat on fantasy and science-fantasy role-playing game sessions. There's a young apprentice with a mysterious past, a paladin, a magician of sorts, a thief, and a dark threat that puts the whole wold in danger. Still, Sarah Newton manages to inject enough energy in these over-used formulas to keep The Worm Within interesting.

The short chapters, organized around brief sections showcasing Newton's resolute writing style, give the story a strong forward momentum almost from the get-go. There's little to no fat either: the novel's very well edited, with less than a handful of typos. Jargon pertaining to the world in which the story takes place fills the text, but I never found it so distracting that I stopped enjoying the read. In fact, as the story progressed, said jargon drew me in further. The Worm Within contains memorable, well-drawn characters. Although the novel's plot-driven, the people we get to spend time with never feel like after-thoughts. It is in fact our concern for their fate that makes The Worm Within such a fun read. As the novel reaches its climax, so too do the emotionally-charged threads tying all the characters together. The result is a very satisfying climax, one that's emotional as well as awesome in scale. Finally, there's the world, which is one of the novel's main strengths: it's vast and resplendent, full of far-out deep history where super-advanced technology functions alongside awe-inspiring sorcery. If anyone's interested in what the world of Newton's (as of right now up-coming) role-playing game Chronicles of Future Earth might be about, short of buying the game, The Worm Within stands as your best introduction to it. It's pretty clear that there's going to be enough in that game to satisfy some of the most demanding RPG- hobbyists out there: weird creatures, magic, high-tech, weird customs, evil fiends, long lost ruins full of wonders and dangers. Just pure, unadulterated, pulpy fun.

Note: The Worm Within is also the name of the good adventure that appears in Chaosium's 2011 Chronicles of Future Earth supplement. The novel and the adventure have very little in common though, beyond their common title and one of their plot-points. So, dive in.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
The Worm Within - The First Chronicle Of Future Earth (novel)
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Modiphia - Issue #2
by Christian D. [Verified Purchaser] Date Added: 08/28/2017 03:59:28

Very good magazine which is a lot of fun to read. Obviously I do not play every game covered in it but it's also nice to read about other games and sometimes wonder they still (again) exist. (Space1889). This is not just a simple fanzine. Layout, artwork etc. are professionally done. Very nice picture in "The remote gauntlet". I'm looking forward to Modiphia#3, hopefully with new material for Airfix Battles :-)



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Modiphia - Issue #2
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Conan: Free RPG Day 2017: The Pit of Kutallu - PDF
by Megan R. [Featured Reviewer] Date Added: 08/24/2017 07:19:38

Opening with a brief outline of the sort of world Conan inhabits, the first chapter - Welcome to the World of Conan - goes on to explain that this uses a 'cut-down' version of the 2d20 ruleset of Conan: Adventures in an Age Undreamed Of and that the scenario has been written deliberately to introduce parts of the system as they arise - although there is a rules summary that the GM, at least, really ought to get to grips with before play begins. Pre-generated characters are provided, so the summary focuses on what the entries on the character sheets mean and how they describe the character, and how they are used in play. It makes for a good and well-organised summary, worth keeping to hand even once you're past the demo stage and playing the game on a regular basis (and, of course, particularly useful if new players join the group later on).

The adventure itself, The Pit of Kutallu, is set in the southern coastal jungles of the Black Kingdoms... and starts with the characters having fallen into the clutches of some slavers! If that isn't bad enough, the slavers' ship has been caught in a storm and is about to sink. From then on, it's a desperate struggle to the shore and then through the jungle to recover another slave who'd beguiled the party with offers of a big reward if they'd help her escape. Opposition is varied and challenging - and very much in the spirit of the original Conan stories - with a ruined temple complex inhabited by strange creatures, cultists of the evil persuasion, an otherworldly being worshipped as a deity and the ever-present pounding of jungle drums.

The adventure ends rather abruptly once the cultists are defeated, leaving the GM to determine what happens next and how the party gets out of the jungle and back to civilisation. A plan of the ruined temple would have been a useful addition. Only four pre-generated characters are provided but if your group is larger than that, there are others on the Modiphius website.

With an elegant overview of the game mechanics and an atmospheric if brief and incomplete adventure, this serves as an excellent introduction to the game.



Rating:
[4 of 5 Stars!]
Conan: Free RPG Day 2017: The Pit of Kutallu - PDF
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