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Legend of the Five Rings: The Book of Fire $23.99
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Legend of the Five Rings: The Book of Fire
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Legend of the Five Rings: The Book of Fire
Publisher: Fantasy Flight Games
by Roger L. [Featured Reviewer]
Date Added: 10/03/2014 05:53:53

Das dritte Buch der Elemente-Bände steht unter dem Thema des Feuers. Auf 200 Seiten werden unterschiedliche Aspekte behandelt, die irgendwie mit dem Element in Verbindung stehen. Wie alle Elemente-Bände ist auch The Book of Fire grob in ein Kapitel zum Krieg, zum Hof, zur Welt der einfachen Bauern, zu den Shugenja und zu den Mönchen unterteilt.

Da Feuer das Element des Kampfes ist, steht klar Kenjutsu (Schwertkunst) im Vordergrund der Erweiterung. Auf 25 Seiten wird die Geschichte der Kampfkunst in Rokugan erzählt und ein Einblick in Lehre und Tagesabläufe in einem Dojo gegeben. Eine kurze Beschreibung vom Leben im Krieg ergänzt das Thema gut. Hier wird sogar das (japanisch-historische) Trophäen-Nehmen von abgetrennten Köpfen der Feinde thematisiert. Auch einige der vorgestellten neuen Mönchs-Orden (etwa Tengoku's Fist) sind sehr kriegerisch und suchen Erleuchtung im Kampf.

Der zweite Teil des Buches dreht sich um Feuer-Magie, hauptsächlich des Phoenix-Clans. Dabei werden Regeln für Duelle unter Shugenja (Taryu-Jiai) nachgetragen und eine Übersicht über die Feuer-Kami gegeben. Da Feuer auch für Intelligenz steht, geht der Erweiterungsband hier auf diverse Bibliotheken Rokugans ein – darunter auch die mysteriöse Kuni-Library des Krabben-Clans mit Geheimnissen über die Shadowlands und den Taint. Die beschriebenen Feuer-Artefakte (Nemuranai) umfassen die legendären Schwerter Rokugans von den Bloodswords über die Celestial Swords bis zu den Five Swords of Legends.

Wie in den anderen Elemente-Bänden wird ein Schauplatz mitgeliefert (40 Seiten). Im Book of Fire ist es das Hundred Stances Dojo, ein Trainingshaus, ungebunden an konkrete Zeiten und Orte. Hier wird ausgewählten Schülern aller Clans höhere Kampfkunst gelehrt, doch die haben nichts Besseres zu tun, als abseits des Trainings um die Vorherrschaft zu streiten. Fehlten im Book of Earth noch Beispiel-NSC für den Schauplatz, gibt es hier genügend Kampfschüler, um ein Abenteuer zu füllen.

Fazit: Durchaus brauchbar für mehr Kampfkunst in der Kampagne. The Book of Fire funktioniert besser als das eher schwächere Book of Air. Das liegt einerseits am Fokus auf Kriegsführung und Kampfkunst, samt dem brauchbaren Hundred Stances Dojo. Andererseits sind die Listen der magischen Schwerter und viele neue Schulen und Feuer-Zauber wirklich nützlich, ganz zu schweigen von den Taryu-Jiai-Duellregeln für Shugenja. Von den Büchern der Elemente-Reihe ist The Book of Fire damit das Beste, aber immer noch sehr speziell und nicht so brauchbar, wie andere Erweiterungsbände.



Rating:
[3 of 5 Stars!]
Legend of the Five Rings: The Book of Fire
Publisher: Fantasy Flight Games
by Jay S. A. [Featured Reviewer]
Date Added: 10/24/2013 21:11:33

The Book of Fire is perhaps one of the most sought after of the Element Books as it focuses on the Element most related to doing damage (though the book goes on to show that there’s more to fire than just burning and destruction.) As with the previous books, the Book of Fire is divided into several chapters that focuses on different facets of Rokugan as seen through the lens of the Element of fire. These facets are: War, Magic, Peace, Enlightenment and the Setting. The book is capped off with new Mechanics, as well as a mini-setting that could be used to run a campaign.

Kenjustu gets top billing in the Book of Fire’s section on War, and as a GM, I’m grateful for the amount of detail spent on expanding the culture of Kenjutsu in the setting, with the kind of intimate detail in the other Element books. Each Clan’s philosophy and approach to Kenjutsu is detailed with enough information to lend even more “realism” to how GMs can portray them in-game, which I personally find to be priceless when running a game so focused on a culture as different and unique as Rokugan.

Of course, there’s also the Martial Art of fire, Hitsu-Do, which focuses on a very offensive stance, with little focus on defensive methods. Again this is an Art open to all the Clans, though not all the Clans use it. The Crane Clan in particular tend to not care about it, but certain individuals might find it appropriate for themselves.

The Chapter on Magic focuses on the nature of the Fire Kami, and the schools of the Clans that have a close affinity to the Element. My favorie section here is a little portion that talks about the Notable uses of Creative Fire Spells, a section that is of much use to any Shugenja player.

The Fires of Peace is incredibly informative to me, as a Courtier fan. This takes the concept of Fire as Illumination, and focuses on the Phoenix and Lion Clan’s love of knowledge as a source of wisdom. I find it very important to have this chapter as many players often find the librarian / lorekeeper concept to be particularly boring.

The Book of Fire also contains some very interesting gems on Glassmaking, Poetry, Swordmaking (and the notes on the Celestial Swords and Bloodswords!) The final chapter, the Hundred STances Dogo, presents a unique setting where Kenjutsu is a big focus, lending itself well to games involving a lot of Bushi, though Courtiers and Shugenja can also find a lot to do given the Dojo’s political worth and how various schools find their way to it.

Among the new mechanics involved in the book are a few new paths for various clans, and mechanics fo the Taryu-Jiai, duelling between Shugenja. These resemble Iaijutsu Duels but are pretty spectacular displays of elemental magics that can make for an interesting climax of a session where Shugenja characters are at odds.

The Book of Fire is a remarkable addition to an already phenomenal line. The Elemental Books are a valuable addition to any L5R Collection, expanding the setting with the kind of detail that makes Rokugan unique while making it accessible to those who aren’t entirely familiar with the nuances of the setting.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
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